I na jeho družstvo však psychická zátěž dopadá. „Měli jsme cíl skončit do šestého místa, ten jsme nesplnili. Teď to musíme odčinit a s Budějovicemi sehrát dobré zápasy a ukázat se v dobrém světle fanouškům," dodává.

Z tábora Jihostroje proudí do Brna sebevědomá prohlášení. Účastník Ligy mistrů bere postup do semifinále za téměř hotovou věc. „Když budeme předvádět naši standardní hru, tak čtvrtfinálovou sérii s Brnem musíme zvládnout. A de facto splnit povinnost," říká před začátkem série trenér Stanislav Pochop pro web Jihostroje.

Brňané se své pozice outsidera nezříkají. „Jedna věc je něco říct do novin, druhá je realita. Osobně si myslím, že z nás mají taky trochu strach," odráží úder Malán.

Oba soupeři se znají velmi dobře. Jejich letošní vzájemný souboj je reprízou čtvrtfinále z minulé sezony. V ní Brňané svému soupeři ve třech duelech nesebrali ani set. V dvou utkáních letošní základní části vyhrál Jihostroj dvakrát 3:1.

Malán letos tak jednoznačnou sérii neočekává. „Myslím si, že bez setu to rozhodně nebude. Budějovice sice asi nebudeme pravidelně porážet, ale porazit je můžeme," věří svým svěřencům.

Střetnutí ve vyřazovací části často rozhodují zkušenosti, a právě v nich vidí brněnskou slabinu Jihočeši. „Brno je nepříjemný soupeř. Má mladý a houževnatý tým. V důležitých momentech však chybuje," všímá si Pochop.

Za pravdu mu dává vývoj posledního vzájemného duelu v sobotním závěrečném kole základní části, kde České Budějovice urvaly dvě sady až v koncovce.

Dvakrát doma

Oproti loňskému čtvrtfinále mají Brňané jednu jistotu. Zahrají si minimálně dvakrát doma, protože série se hraje nikoliv na tři, ale čtyři vítězná utkání. „Nemáme s tím moc zkušenosti. Vyhrát čtyři zápasy v řadě, to je těžký úkol pro každé mužstvo. Bude hodně záležet na tom, jak dopadnou první dva zápasy na hřišti soupeře," odhaduje Malán.

Oba soupeři se utkají znovu po pouhých čtyřech dnech. „Nic překvapivého už vymyslet nelze. Známe své silné i slabé stránky. My víme, že potřebujeme chytit začátky. Nikomu nic zadarmo nedáme," vyhlašuje odhodlaně brněnský stratég.

Na jih Čech odjel Volejbal Brno bez nemocného univerzála Zdeňka Balíka a také juniorů, kteří bojují o bronzovou medaili ve své soutěži.