Čeští plavci posbírali na mistrovství Evropy sedm medailí. Sledoval jste jejich úspěchy?

Výsledek je fantastický. Pamatuji si na šampionát ve Valencii, kde jsme brali třináct medailí, ale i tohle je super.

Loni si ze stejné akce odvezli jen jednu medaili. Čím si vysvětlujete takový vzestup?

Vhodně jsme nastavili systém. Předchozí čtyřletý olympijský cyklus naše plavce nastartoval. Měli jsme intenzivní přípravu, včetně vysokohorských soustředění. Vzestup chvíli trvá, nic nelze udělat za rok. Ani talent není vše. Systém je důležitý.

Po letní olympiádě v Londýně po vás reprezentaci převzal Vlastimír Perna. Nelitujete při pohledu na sedm medailí svého odchodu?

Trochu ano, ale nedá se nic dělat. Nedělal jsem plavání pro lízání smetany. Chtěl jsem pomoct sportu jako celku.

Proč jste skončil u reprezentace?

Pokud na svazu budou pracovat lidé jako pan Srb (předseda českého plaveckého svazu – pozn. red.), nemůžu pokračovat. Plavání málem přivedl na mizinu. A pak ho zvolí znova. Sklidil jsem za svůj odchod kritiku, ale dodnes tyto věci nemůžu strávit.

Na evropském šampionátu startoval i Martin Verner, který kromě štafety na finálovou účast nedosáhl. Jak hodnotíte vystoupení plavce brněnské Komety?

Neberu to jako zklamání. Martin je starý kozák, je mu dvaatřicet let. Nikdy žádnou medaili nezískal, finálové účasti byly jeho vrchol. Ve sprinterských disciplínách je přetlak, takže teď už může jen překvapit. Pro Martina už bude těžké i udržovat časy, které teď má. Brzy ho předčí mladší.

V prosinci čeká českou výpravu ještě mistrovství světa v Istanbulu. Věříte, že by mohli podobné úspěchy zopakovat?

Mistrovství světa už je někde jinde. Jsou tam silní plavci z Austrálie, Jižní Ameriky nebo Číny. Někteří Evropané už nejezdí ani na mistrovství svého kontinentu, ale připravují se jen na světový šampionát. Evropský pro ně nemá význam. Pokud někdo z Čechů urve medaili, bude to velký úspěch. Povést se to může Petře Chocové nebo Simoně Baumrtové, které mají skvělou formu. Držím jim palce. Úspěchy jsou důležité, aby se veřejnost o plavání víc dozvěděla.

Stále jste šéftrenér znojemského plaveckého oddílu. Čemu se v klubu aktuálně věnujete?

Je to pro mě restart. Vzhledem k angažmá u reprezentace a mé časté nepřítomnosti oddíl trochu strádal. Teď se mu zase můžu věnovat. Vedu žáky a moc si tu práci užívám. Už jsem potřeboval změnu. Děti mě nabíjí energií.

MARTIN VYMYSLICKÝ