Nabrali velkou porci sebevědomí. „Pokud přijedeme domů bez medaile, budeme to brát jako neúspěch," prohlásil brněnský zástupce Martin Schneider.

Ještě před mistrovstvím Evropy absolvoval český národní tým přípravný turnaj ve Florencii. Úspěšně. Češi po přesvědčivých výkonech akci ovládli – dvakrát si poradili se španělským národním týmem a jednou porazili Itálii. „To se nestává moc často. Kluci předváděli opravdu skvělé výkony, mají herní pohodu," prohlásil Arnošt Nesňal, trenér Draků Brno.

Češi chtějí výkonnostně navázat na březnovou kvalifikaci na World Baseball Classic v Mexiku, kde jen těsně prohráli s domácími profesionály 1:2 a vysoko 15:3 porazili Německo. Právě německý tým má Česká republika ve skupině. Dále pak domácí Nizozemsko, Rusko, Velkou Británii a Švédsko.

Ze skupiny postupují první tři týmy, které utvoří další skupinu se třemi nejlepšími z protější skupiny. „Pokusíme se porazit každého. Důležité bude vyhrát nad Německem nebo nad domácím Nizozemskem. V závěrečné skupině se totiž počítají vzájemné zápasy," dodal Schneider.

A právě on má být jeden z výrazných prvků české reprezentace. Hází, chytá, pálí… Je univerzál. „Kdyby se narodil v USA, může to dotáhnout do MLB. Je urostlý, silný, má výbornou ruku. Čistý talent s uklidněnou psychikou. On a Jakub Hajtmar patří k evropské extratřídě," hodnotil Nesňal svého svěřence z Draků.

Schneidera nejvíc posilnila spolupráce s Kanaďanem Mikem Griffinem. Hlavní trenér se zkušenostmi z prestižní americké ligy MLB povede v Holandsku český tým. Právě jeho Schneider považuje za strůjce velkého posunu domácího baseballu. „U Griffina se nikdy nesmíme cítit poraženě. Naučil nás amerického sebevědomí. Díky tomu jsme schopní otáčet těžké zápasy. Je výborný psycholog, pozná, co potřebujeme," popsal.

V Holandsku se ukáže deset brněnských hráčů. Kromě Daniela Mráze z Techniky se jedná o baseballisty Draků. „Jestli se vzájemně hecujeme? Ano, ale jen v případě, když se daří, což doufám, že bude neustále," smál se Mráz. Také on věří v historicky první medaili. „Myslím, že jsme na takové úrovni, že se nám to může povést. Hodně jsme se zlepšili na pálce, jsme schopní dát hodně bodů. Moc se těším," dodal Mráz.

Nejlepší umístění českého baseballu na mistrovství Evropy bylo čtvrté místo z Ostravy před dvěma lety.

Brňané na ME

Radim Chroust, Petr Minařík, Michal Sobotka, Petr Čech, Přemek Chroust, Jakub Hajtmar, Martin Schneider, Adam Hajtmar, Michal Ondráček (všichni Draci Brno), Daniel Mráz (Technika Brno).

ČESKÉ DUELY NA ME:

Pátek, 11.30: Rusko – Česká republika

Sobota, 14.30: Česká republika – Velká Británie

Neděle, 11.30: Česká republika – Švédsko

Pondělí, 19.00: Nizozemsko – Česká republika

Úterý, 14.30: Česká republika – Německo


JIŘÍ UHLÍŘ