Čtyřiadvacetiletý brněnský dálkař v závodech druhého kola atletické extraligy na Strahově doletěl na značku 806 centimetrů a splnil tak limit pro letní mistrovství Evropy v Barceloně. „Cítím úlevu, protože nepovedená halová sezona byla náročná na psychiku. Doufám, že teď se výkony obrátí k lepšímu,“ usmívá se atlet, který hájí barvy extraligové Kroměříže.

Po osmém místě na olympijských hrách v Pekingu 2008 se Novotný s výraznými výsledky odmlčel. Na halovém evropském šampionátu v Turíně uvízl v kvalifikaci a se stejnými pocity odjížděl i z Berlína o půl roku později. Účast mezi světovou elitou v Dauhá mu letos v zimě unikla úplně. „Poslední sezona nebyla dobrá. Měl jsem jiné představy. To se ale stává, jde o sport,“ ohlíží se český reprezentant s osobním rekordem 821 centimetrů.

Novotný po strahovském mítinku rozšířil počet adeptů pro Barcelonu na osmadvacet. Navíc hned ve dvanácti disciplínách svítí vlajka České republiky v první pětce světových tabulek.

Česká atletika tak na přelomu července a srpna ve Španělsku chce atakovat medailové příčky snad každý den šampionátu. „Podobné věci moc nevnímám a soustředím se na sebe. Určitě mě ale těší, když se ostatním daří. Mám mezi atlety spoustu kamarádů a fandím jim. Chci je taky ve výkonnosti dohnat,“ říká svěřenec trenéra Michala Pogányho.

Právě do skupiny slovenského odborníka Novotný přestoupil na začátku loňského roku. S přípravou talentovanému závodníkovi může poradit i Pogányho partnerka a mistryně světa v trojskoku Šárka Kašpárková. „Trénink je založený na síle, rychlosti a technice. Nedá se nic jiného vymýšlet. Všichni dálkaři se připravují podobně, ale s trenérem jsme přidali regeneraci, takže se mi vyhýbají zranění. No ale nechci to zakřiknout,“ culí se Novotný, který upozorňuje na řadu chyb v technice. Ty ho na odrazovém prkně brzdí. „Fyzicky jsem připravený, takže když dopiluju techniku, mohlo by to letět k osobáku. Nechci předbíhat,“ přemýšlí.

A s jakými ambicemi brněnský atlet v červenci zamíří na barcelonský olympijský stadion? „Cíle mám vždycky stejné. Chci postoupit z kvalifikace,“ uzavírá skromně.