Na startu nové sezony dostávají ve všech zemích příležitost jezdci, kteří poslední dva roky nestrávili bojem o olympiádu v Riu de Janeiro. Její účastník Pavel Kelemen, mistr Evropy v keirinu z loňského roku, dostal volno. „Dělá to tak každý. Skončil olympijský cyklus a ti, co dřeli dva roky na hry, si dávají oraz," pronesl brněnský a reprezentační kouč Petr Klimeš.

I proto poolympijský evropský šampionát určitě nabídne méně známé tváře na stupních vítězů. „V Riu tolik závodníků nebylo kvůli omezené účasti a země teď vypustí z klece hladové vlčáky, kteří za nimi čekají na druhých a třetích pozicích. Je to Evropa a možná i sezona příležitostí, kdy vystřelí ven," doplnil trenér.

V závodění už nepokračuje zkušený Adam Ptáčník, bronzový z keirinu na mistrovství Evropy v roce 2010. Skončil po olympiádě v Riu, kde do soutěží nezasáhl. „Áda už není nejmladší a jeho výsledky nebyly nejlepší. Tlačí se nám zespodu úspěšní mlaďoši a na Ádu padl černý Petr, proto skončil," popsal Klimeš.

Příležitost tak dostávají Sojka s Janoškem, kteří v červenci pomohli ke stříbru týmovému sprintu na evropském šampionátu kategorie do 23 let v Itálii. „Potřebujeme tým trošku omladit, občerstvit, aby mladší nasbírali zkušenosti a mohli být v cyklu, který vyvrcholí olympiádou 2020 v Tokiu," poznamenal kouč.

Janošek závodí teprve první rok v kategorii jezdců do 23 let. Na evropském šampionátu v Itálii přidal ke stříbru v týmovém sprintu stejný kov také v kilometru s pevným startem. Ve stejné disciplíně se stal juniorským mistrem Evropy a dvojnásobným mistrem světa. „Je to moje první velká Evropa a těším se. Závodů už jsem objel hodně a vrcholů taky zažil dost, takže vůbec nervózní nejsem," pravil devatenáctiletý talent Janošek.

Do kilometru s pevným startem vstoupí ve středu v půl osmé večer s Bábkem, který už posbíral čtvrté příčky ve Světovém poháru. „Jirka je schopný zajet solidně, do osmého fleku, Babson už je ve věku, kdy potřebuje lepší výsledek," uvedl Klimeš.

Janošek si raději žádné cíle neklade. „Spíš se nechám překvapit, ať co nejmíň zatěžuji hlavu. Nechci si říkat, že budu třetí, čtvrtý a před závodem se tím zatěžovat. Vyhovuje mi, když závodím s klidnější hlavou. Jezdí se mi teď mnohem lépe, po přestupu z juniorů jsem těžce zvládal tréninky," sdělil Janošek.

Dukla Brno na ME1 km s pevným startem: Tomáš Bábek, Jiří Janošek (středa)
Týmový sprint: Robin Wagner, Tomáš Bábek, Jiří Janošek (čtvrtek)
Sprint jednotlivců: Robin Wagner, David Sojka (pátek a sobota)
Keirin: Tomáš Bábek, Robin Wagner (neděle)