Letos na ně totiž čeká extrémně nabuzený soupeř, jenž prahne po svém prvním titulu. „Víme, že stojíme proti soupeři, který je dominantní. Na druhou stranu uděláme všechno pro to, abychom konečně dotáhli titul do Prahy," vyhlašuje pětadvacetiletý pálkař Kotlářky Jakub Sládek.

Jeho odhodlané řeči jsou oprávněné. Pražský celek má v letošním extraligovém ročníku nejlepší útok, má nového amerického kouče Krise Richardse a přivedl i Australana Mitchella Nillsona, který v šestnácti duelech odpálil deset homerunů. „Utkají se dva suverénně nejlepší týmy soutěže. Na duel s Draky se chystáme celou sezonu a pro úspěch děláme vše. Blok z nich určitě nemáme, umíme je porážet," připomíná pražský asistent trenéra Ondřej Chocholatý letošní bilanci, která vyznívá těsně 3:2 pro mužstvo z jihu Moravy.

Na finále družstvo z hlavního města pravděpodobně posílí i catcher Martin Červenka, jenž hraje v Americe a před šesti lety se stal prvním Evropanem, který podepsal kontrakt s týmem organizace Major League Baseball. „Podle mě je Martin nejlepší hráč 
s českým pasem," podotýká Chocholatý. „Jeho příchod však může Kotlářce i uškodit. Celý rok nebyl s týmem, a to nemusí dělat dobrotu. Každopádně jde o výborného baseballistu," myslí si drak Schneider.

I Brno se má o co opřít. Vyhrálo základní část extraligy, v semifinále si poradilo 3:1 s městským rivalem Technikou a výbornou formu chytl především nadhazovač Petr Minařík. A právě na obranu v čele s famózním mužem na kopci devatenáctinásobní mistři spoléhají. Ne nadarmo mají nejlepší defenzivu české nejvyšší soutěže. V 35 duelech obdrželi jen 120 bodů. „Bude to zajímavá série. Říkám otevřeně, že mají na to nás porazit. Síly jsou vyrovnané," uvažuje před vrcholem roku Minařík.

Minulý rok rozuzlil stejnou sérii až rozhodující pátý zápas na stadionu v brněnském Komárově. V infarktovém duelu tehdy slavili vítězství domácí a jejich kouč Arnošt Nesňal hru obou celků přirovnal 
k věhlasné americké Major League Baseball. „Čekám podobně excelentní výkony. Rozhodne aktuální forma, důležitá bude i psychika. Na ní jsme dost pracovali," přibližuje asistent Chocholatý 
z Kotlářky.

Minulé sezony

Extraligové pořadí v předešlých letech:

2014 – 1. Draci Brno, 2. Kotlářka Praha, 3. Eagles Praha

2013 – 1. Draci Brno, 2. Kotlářka Praha, 3. Arrows Ostrava

2012 – 1. Draci Brno, 2. Eagles Praha, 3. Technika Brno

2011 – 1. Technika Brno, 2. Draci Brno, 3. Kotlářka Praha

2010 – 1. Draci Brno, 2. Technika Brno, 3. VSK Express Brno