V prvním případě si devětadvacetiletý Američan v roce 2007 připsal na brněnské trati druhé místo v MotoGP a zároveň nejlepší výsledek v závodech mistrovství světa. Druhý případ je necelý rok starý a také mnohem horší.

Pád v trénincích a zlomeniny prstů přinesly kalifornskému rodákovi obnovení dlouhodobých problémů, které vyřešil v zimě amputací článku pravého prsteníčku. „Trať v Brně se mi líbí a nic na tom nezměnila ani poslední špatná zkušenost. Beru to tak, že prst by mi stejně ufikli," říká Hopkins s nadhledem.

Jeho kariéru totiž provází nesčetný počet zranění, obzvlášť pravé ruky, která se kvůli častým nehodám nikdy nedokázala pořádně zahojit. „Bylo to jako v pátek třináctého. Prostě jsem musel požádat doktora, ať mi uřízne prst. Po šesti operacích tisících dolarů investovaných do rehabilitací to byla jediná možnost. Kdybych to neudělal, nešlo by už asi dál závodit," vysvětluje jezdec soutěžící se suzuki.

Hvězdy MotoGP (na fotkách Valentino Rossi, Casey Stoner, Dani Pedrosa, John Hopkins a Chris Vermeulen) už se usazují na brněnském Masarykově okruhu.

Chybějící část těla jej prý na dráze nijak neomezuje. „Není to zas tak velký rozdíl, protože prsteníček není tak důležitý. Musel jsem se jen trochu jinak naučit používat ruku, ale teď už je to úplně bez problémů. Hlavní je, že jsem neztratil motivaci dál závodit," popisuje.

V letošní sezoně Hopkins bojuje v superbicích. Z dosavadních sedmnácti závodů jich ale stihl pouze dvanáct. Opět kvůli zranění. Smolně spadl hned v úvodních předsezonních testech. „Byl to strašný pocit," nerad vzpomíná na začátek ročníku Američan, který podle svých slov podstoupil za život téměř třicet operací.

Hopkinsovým maximem v osmi sezonách MotoGP byla druhá příčka z Velké ceny České republiky v roce 2007. V celkovém pořadí obsadil nejlíp čtvrtou příčku ve stejné sezoně mistrovství světa. V superbicích stále čeká na překonání páté pozice z loňského klání ve Velké Británii. O víkendu v Brně totiž dojel až na patnáctém a čtrnáctém místě.