Čtyři utkání jako warmup, tedy v motoristické hantýrce zahřívací kolo, a naostro až finále. Takovou kvalifikaci Evropského poháru zažili baseballisté Techniky Brno.

Turnaj v belgických Antverpách suverénně ovládli a postoupili do závěrečné fáze, kde ze dvou tříčlenných skupin zamíří vítězové mezi elitní smetánku Poháru mistrů evropských zemí. „Účastníky budou nejlepší ze čtyř kvalifikací a dva týmy, které sestoupily z áčka. O pořádání jedné ze tříčlenných skupin se ucházíme,“ prozradil hrající manažer brněnského mužstva Martin Střítecký.

O udržení v elitní společnosti usilují dva francouzské celky Savigny Lions a Rouen Huskies. Kvalifikační skupiny vedle Techniky vyhráli ještě ruští baseballisté North Stars, chorvatští Olympija Karlovac a němečtí Sollingen Alligators.

Jména dvou soků pro zářijové klání se Brňané teprve dozví. „Soupeři už budou na stejné, spíše vyšší úrovni. Budeme bojovat o každý bod, zatímco v Belgii jsme ostatní deklasovali,“ uvědomoval si nadhazovač Jiří Marek, který do Techniky přišel z konkurenčních Dra­ků.

O dominanci českých baseballistů v Antverpách svědčí výsledky, které až na bitvy s domácími skončily předčasně. Srbské Vojvode porazili 18:3 a rakouský Schwaz Tigers 22:2 už po šesté směně, chorvatskou Nadu Split 14:4 po sedmé a řecký Glyfadas 17:0 dokonce v páté směně.

Až Belgičané brněnskému celku mírně vzdorovali, když podlehli jen 2:7. Stejným poměrem skončilo i finálové střetnutí. „Kromě domácích jsme na turnaji nepotkali soupeře, přirovnal bych je na úroveň druhé nebo třetí české soutěže. Byli jsme jednoznačně nejlepší na pálce, nadhozu, v obraně i v útoku,“ pochvaloval si Střítecký.

Technika před sezonou vyměnila australské hráče za americké a zdá se, že mužstvo ještě posílilo. Hrající kouč Billy Hess se stal nejlepším pálkařem evropské kvalifikace, výborné výkony podávají také nadhazovač Trevor Caug〜hey a catcher Alex Derhak.

Největší trumf ovšem Brňané představili až v Antverpách. Nejvíc homerunů tam předvedl Kanaďan Ryan Lee Murphy, loni nejužitečnější hráč a nejlepší nadhazovač nizozemské ligy. „Výborný pálkař, skvěle hází a svými zkušenostmi a přístupem je příkladem pro mladé borce,“ těšilo manažera.

V extralize patří Technice třetí místo a s patnáctinásobnými českými šampiony Draky letos čtyřikrát prohrála. Se zvučnými posilami si ale věří. „Základní část není směrodatná. Když Draky porazíme v play off, nikdo už se na předchozí výsledky ptát nebude,“ ušklíbl se Střítecký.

Kvalifikace PMEZ v Belgii:
Technika Brno – BK Vojvode (Srb.) 18:3
Schwaz Tigers (Rak.) – Technika Brno 2:22
Nada SSM (Chor.) – Technika Brno 4:14
Technika Brno – Spartakos Glyfadas (Řec.) 16:0
Antverpy Greys (Bel.) – Technika Brno 2:7
Finále: Technika Brno – Antverpy 7:2

1. Technika 5 5 0 100%
2. Antverpy 5 4   1 80%
3. Nada 5 3 2 60%
4. Glyfadas 5 1 4 20%
5. Vojvode 5 1 4 20%
6. Schwaz 5 1 4 20%