Přitom Sparta loni dokráčela až do finále, kde prohrála s Pragou. „Po vítězství jsem si samozřejmě oddechl, dodává optimismus. Zlepšili jsme herní projev, ale pořád musíme dál poctivě pracovat, zůstat nohama na zemi. Nesmíme bláznit," mírní nadšení brněnský kouč Otto Scheiner.

A to jeho svěřenci nastoupili bez kapitána Jaroslava 
Žemličky, jehož k utkání nepustily pracovní povinnosti. „Stalo se mi to poprvé po třinácti letech. Každých deset minut jsem volal, jak hrajeme. A vypadá to, že beze mě možná lépe," usmívá se útoková spojka Dragonu.

Sedmé místo

V loňské sezoně ovšem Brňané jen klopili zrak. Na konečném sedmém místě se vyhnuli baráži jen díky tomu, že se do ní Havířov nepřihlásil. Většinu sezony se drželi na sestupové příčce, kterou nakonec přenechali Bystrci. „Přišlo mi, že jsme jsme neuměli vyhrát. Ve zlomových chvílích zápasů jsme se báli," vrací se k uplynulé sezoně Žemlička.

Po fiasku hráči i vedení klubu řešili budoucnost. „Spekulovali jsme, že třeba příští rok spadneme, jestli to tak půjde dál. Ostatní kluby se spojují, jenže Bystrc nechce spolupracovat. Ale loňská sezoně už je zapomenutá, jdeme jiným směrem. Bez zranění můžeme hrát na vrchu," věří brněnský kapitán.

V letní přípravě ragbisté Dragonu hodně dřeli, což se hned projevilo. „Víc jsme běhali, měli jsme atletické tréninky, přidávali jsme sílu. Kluci k tomu přistoupili zodpovědně a daří se nám zapojovat i mladé hráče," pochvaluje si Scheiner.

Proti Spartě ovšem mužstvo pomohli tři hráči, které kouč už na podzim nevyužije. Jan Tieber a Zbyněk Schütz zamířili za ragby do Irska, zranění kolena pak vyřadilo bývalého reprezentanta Jiřího Buryánka. „Sázíme na týmové pojetí a věřím, že si s jejich absencemi poradíme," doufá trenér.

Ostrou zkoušku prožije Dragon v sobotu od čtyř hodin odpoledne, kdy v cacovické „kleci" hostí Slavii. Pražané v prvním kole doma podlehli Vyškovu 10:33. „Úvodní výhra nám dodala zdravé sebevědomí, snad na ni navážeme na domácím hřišti. Strašně se těším," hlásí kapitán.

Předloni Dragon skončil bronzový a letos v osmičlenné extralize pokukuje po semifinálové čtyřce. „Na podzim se hraje devět kol, po pátém zápase bude jasněji. Nemůžeme si dávat malé cíle, ve skrytu duše doufám v play off. Loni jsme si prožili peklo a uděláme maximum, aby byla sezona mnohem lepší," dodává Scheiner.