Jejich podnikatelskou cestu ale přerušil začátek komunistické éry a původní dům v České ulici tak dnes nese název Baťa. Jaroslav Brouk se s Josefem Babkou poprvé setkali na obchodní škole.

„Byli napsáni za sebou v abecedě, a učitelé je proto často zkoušeli společně. Aby se jim to lépe vyslovovalo, přehodili jejich jména, čímž vzniklo duo Brouk a Babka,“ vysvětluje odborník na historické podnikatele Robert Šimek nevědomé vytvoření názvu budoucí slavné firmy. Přestože se kamarádi po studiích rozešli, jejich další společná cesta na sebe nenechala dlouho čekat.

„Rok 1908 je znovu spojil dohromady. Podnikavější Brouk, jehož dcerou byla česká herečka Lída Baarová, se rozhodl založit v Praze vlastní firmu. Babku k projektu přizval, a tak vznikla nová společnost Brouk a Babka, která zprvu obchodovala s kávou a čajem,“ říká Šimek. U kávy a čaje ale obchodníci nevydrželi dlouho.

„Po čase se jejich hlavním sortimentem stalo oděvní zboží, metráž a dokonce i obuv,“ tvrdí ve své knize Vyprávění o starých obchodech a živnostech města Brna Lubomír Staněk, podle něhož bylo prý zboží v obchodním domě vždy přístupné všem vrstvám společnosti. Přestože Josef Babka během první světové války firmu opustil, jeho partner nikdy název společnosti nezměnil.

„Pokračoval v podnikání dál a otevřel pobočky v řadě měst. Podařilo se mu prakticky vytvořit celý obchodní řetězec,“ vyjmenovává Šimek. Po druhé světové válce v podnikání pokračoval jeho syn, ovšem pouze do roku 1948.

„Firma byla s příchodem totality znárodněna a z prodejny se stal dům obuvi, zvaný Moravanka,“ dodává Staně