„Když Joža Barvič knihkupectví v roce 1883 otvíral, nebyl to jen obchod s knížkami. Bylo to centrum česky hovořících vlastenců,“ říká historik Jiří Pernes. Tehdy šlo o revoluční počin. Barvič totiž založil první české knihkupectví v Brně.

Sám byl českým vlastencům příkladem. „Po městě chodil v sokolském kroji a při každé vlastenecké akci šel v čele průvodu s trikolorou,“ přibližuje osobu zakladatele Pernes.

Barvič si pro své knihkupectví nemohl najít lepší místo než Rudolfovu, později Českou ulici. Do ní se soustřeďovaly firmy českých podnikatelů. „Třeba na rohu s Jakubskou sídlila redakce Lidových novin,“upřesňuje Pernes.

Barvičův obchod původně stával v čísle čtyři, tedy tam, kde je nyní obchod Baťa. Teprve v roce 1913 se přestěhoval do čísla třináct, kde stojí doposud.

To už byl Barvičovým společníkem jeho dřívější učeň Josef Novotný. Totalitní režim obchod zlikvidoval, svého znovuzrození se dočkal až v roce 1992. „Po revoluci jsme se rozhodli, že budeme v tradici pokračovat. Snažili jsme se vše udržet tak, jak to kdysi bylo. I když jde o repliky, duch místa tam stále přebývá,“ míní jednatelka knihkupectví Marie Tichá, manželka Novotného vnuka.

Knihkupectví někteří lidé znají jako „U zvonečku“. Ten je podle Tiché původní. „Vždycky mě přivítá milé cinknutí a i když ne vždy si nějakou knihu koupím, alespoň se potěším starým prostředím,“ svěřila se Marie Seifertová, která obchod navštěvuje dvakrát do měsíce.