Emil Wald se narodil 12. dubna 1885 v rodině chemika kladenských železáren prof. Františka Walda jako druhý syn (celkem bylo 6 sourozenců). Vystudoval elektrotechniku a tomuto oboru zůstal věrný celý život. Patrně to mělo vliv i na jeho službu, resp. zařazení do armádních složek. Tak, jak se do armád postupně zařazovaly nové  technologie (kulomety, automobily, bojové plyny, atd.) a vylepšovala se taktika boje, vyvstávala  naléhavě potřeba operativního spojení.

Již v druhé polovině 19. století měly mladé německé telegrafní oddíly výrazný podíl na vojenských úspěších pruské armády (v bitvě u Hradce Králové -1866), kde pruské velení poprvé v masovém měřítku nasadilo telegraf. První světová válka prověřila,  že již tehdejší úroveň techniky, využívající telegrafních a telefonních zařízení, umožňovala přenosy informací v polních podmínkách - zkrátka platnost hesla "Bez spojení není velení."

V dubnu 1906 byl Emil odveden a vojenskou službu vykonával jako jednoroční dobrovolník od října 1906 od října 1907. Následně v hodnosti poručík převeden do zálohy. Po vypuknutí 1. světové války byl reaktivován a od 1. července 1915 zařazen jako správce provozní telegrafní služby u 7. armádního velitelství.

Před začátkem války měla rakousko-uherská armáda celkem 16 velitelství a to "jeho" se nacházelo v Temešváru, takže to měl domu poměrně daleko.  Ačkoliv  na jaře 1918 pokračoval postupný rozklad rakousko-uherské armády včetně nedostatečného zásobování a rostoucí dezerce, byl v začátkem března 1918 odeslán do telegrafního důstojnického kurzu ve Lvově, následně od 15. března 1918 jako velitel polní radiové stanice čís. 11. V prosinci 1920 byl převeden v hodnosti nadporučík do zálohy (veden u čs. telegrafního praporu č. III) a 31. prosince 1936 propuštěn z branné moci.

Po válce se čs. telegrafní vojsko rodilo jen zvolna, protože odborníků s praxí mnoho nebylo - v rakousko-uherské armádě sloužili čeští vojáci v malém počtu u jediného telegrafního pluku (s třemi prapory) v dolnorakouském St. Pöltenu. Ti se stali jádrem československého telegrafního pluku, který se začal vytvářet v roce 1918 v Josefově.

Válka měla dopad i na jeho rodinný život, oženil se na podzim roku 1912, první dcera se mu narodila na počátku válečného roku 1914; na druhého potomka si v důsledku odloučení od rodiny musel počkat až do roku 1919. S oběma dětmi a manželkou přesídlil na Moravu a od dubna 1924 pracoval jako vedoucí provozního oddělení ve společnosti Západomoravské elektrárny (nyní E.On).

Díky technickým znalostem byl od roku 1927 jmenován místoředitelem a od roku 1938 působil jako ředitel sekce. V dubnu 1935 byl na ČVUT promován doktorem technických věd. Intenzivně se  zabýval problematikou námraz na elektrickém vedení, přičemž své matematické modely ověřoval měřením v terénu mezi lety 1930 - 1937 na lokalitách u Studnice a Rapotic.  

Zemřel krátce po svých sedmdesátých narozeninách v Brně.

Michael Doležal, Waldův pravnuk