Poslední manévr je součástí ambiciózní mise, jejímž cílem je poprvé od roku 1976 dopravit na Zemi měsíční horniny. Sonda nyní zahájí návrat na Zemi. Kapsle se vzorky má podle dřívějších zpráv s pomocí padáku přistát v čínské autonomní oblasti Vnitřní Mongolsko mezi 15. a 17. prosincem.

Sondu vynesla na oběžnou dráhu Země 23. listopadu raketa Dlouhý pochod 5 z čínského vesmírného střediska na ostrově Chaj-nan. K Měsíci pak Čchang-e 5 dorazila minulou sobotu po letu trvajícím 112 hodin. Dva její moduly úspěšně přistály v úterý odpoledne v oblasti Oceanus Procellarum (Oceán bouří) na přivrácené straně Měsíce a dva zůstaly na oběžné dráze.

Měsíční materiál

Přistávací modul vybavený vrtným zařízením a robotickou paží pak za 19 hodin úspěšně nabral z měsíčního povrchu dva kilogramy materiálu.

Pokud Čína svoji misi úspěšně zakončí, stane se teprve třetí zemí po USA a Sovětském svazu, které se podaří dostat na Zemi měsíční materiál.