Dopoledne se u jeho hrobu na čestném pohřebišti brněnského Ústředního hřbitova sešli na pietním aktu zástupci jeho rodiny, brněnských univerzit a představitelů města.

„Osud tomu chtěl, že Firkušný zemřel daleko od své vlasti. A osud tomu chce, že se sem vrací,“ uvedl rektor Janáčkovy akademie múzických umění Václav Cejpek. Rudolf Firkušný se narodil v Napajedlích 11. února roku 1922. V Brně žil od svých tří let až do nacistické okupace v roce 1939. Československo navštívil v roce 1946, ale za komunismu u nás odmítal vystupovat. Vrátil se až po listopadové revoluci v roce 1990. Zemřel ve Staatsbourghu ve státě New York 19. července 1994.

„To, že Firkušného hrob leží blízko hrobu Leoše Janáčka, je symbolické. Janáček byl jeho učitelem. Neměl sice rád zázračné děti, u Firkušného ale udělal výjimku. Takový talent se totiž rodí jednou za století,“ vzpomněla na Firkušného umělecké začátky emeritní rektorka Janáčkovy akademie Alena Štěpánková-­Veselá. Slavnostního pietního aktu se zúčastnily i Firkušného děti, Veronique Firkušná Callegari a Igor Firkušný.

„Tatínek nikdy nevěřil, že by se mohl vrátit do své vlasti. Když se mu to v roce 1990 podařilo, považoval to za splněný sen. Jsme velmi vděčni všem, kteří umožnili to, že může odpočívat v Brně,“ uvedla Firkušná Callegari výbornou češtinou s téměř nepostřehnutelným přízvukem. V Brně byly i její děti Silvie a Christopher. „Měli jsme velké štěstí v tom, že za námi mohli jezdit naši dědečkové a při svých návštěvách hodně mluvili o Československu a Brně. Doma s námi rodiče mluvili česky,“ vysvětluje svůj vztah k češtině Američanka Firkušná Callegari.

Autorem náhrobku, pod kterým spočívá urna s popelem Rudolfa Firkušného a Tatiany Nevolové Firkušné, je sochař Václav Fiala. S Firkušným se v devadesátých letech setkal osobně. „Pracoval jsem pro festival Pražské jaro a letmo jsem se setkal s pány Kubelíkem a Firkušným. Byly to pro mě legendy,“ vzpomíná Fiala.

Náhrobek je vyrobený z indického sienitu. „Když jsem se do výběrového řízení na náhrobek hlásil, řekl jsem si, že nebudu brát příliš ohled na požadavky, ale na to, abych si za tím mohl stát umělecky,“ říká Fiala. Náhrobek vyráběla německá společnost pomocí dia〜mantového lana.

Slavnostní den završil koncert s názvem Pocta Rudolfu Firkušnému v Besedním domě.