Opera diváky přenese do atmosféry středověkých trubadůrů a trouvérů, kteří ve svých písních oslavovali krásné dámy a lásku ve všech podobách. Písně, které se po nich dochovaly, inspirovaly umělce dalších generací. Jedním z trubadůrů byl i německý rytíř a básník Tannhäuser, tvůrce erotických písní, díky nimž se z něj o sto let později v lidových baladách stal návštěvník Venušiny jeskyně. Psali o něm velcí němečtí romantikové, jako spisovatel Ludwig Tieck a básník Heinrich Heine.

Heinova báseň o kouzlech Venušiny jeskyně se stala jednou z inspirací pro Wagnerovu operu Tannhäuser. Na ní začal skladatel pracovat v létě roku 1842 při svém prázdninovém pobytu v Čechách. První verzi opery dokončil v roce 1845 a premiéru měla v drážďanském divadle s českým tenoristou Josefem Tichatschkem v titulní roli. Očekávaný úspěch se však nekonal a skladatel se vrhnul na přepisování. Nová verze opery měla premiéru v Paříži v roce 1861. Předcházelo jí téměř dvě stě zkoušek, a přesto se pařížské provedení změnilo v obrovský skandál. Byla to však záležitost politická. Wagner pokračoval v úpravách a Tannhäuser se stal jeho celoživotním dílem.

Premiéra v Janáčkově divadle je nastudována v režii Ladislava Štrose v němčině s titulky českého překladu. Brněnští diváci se mohou těšit pouze na tři představení.

Osoby a obsazení

Hermann: Jurij Gorbunov

Tannhâuser: Jan Vacík, Hendrik Vonk

Wolfram von Eschinbach: Vladimír Chmelo, Richard Haan

Walther von der Vogelweide: Tomáš Krejčiřík

Biterolf: Ladislav Mlejnek

Heinrich der Schreiber: Petr Levíček

Reinmar von Zweter: Jan Hladík

Elisabeth: Dana Burešová, Dagmar Žaludková

Venuše: Csilla Boross

Pastýř: Tereza Merklová

Pážata: Zuzana Kantorová, Tereza Šlesingerová