O zajištění návratu expedice se kromě ministerstva zahraničí a českého velvyslanectví v Chile zasadili také vedoucí Českého antarktického výzkumného programu Daniel Nývlt a manažer programu Pavel Kapler.

„Zdržení odjezdu výpravy z ostrova o několik dní není nic neobvyklého, častým důvodem je nepříznivé počasí. Mnohem větší komplikací byla aktuální pandemie, kdy se každý den měnily podmínky, ať už v dopravě nebo ohledně karantény. Dokud kolegové nenasedli do francouzského letadla, neměli jsme v podstatě žádnou jistotu, kdy se dostanou domů,“ uvedl Nývlt.

Kvůli pandemii koronaviru ustala letecká doprava z Chile. Na odlet do Evropy proto členové výpravy museli dlouho čekat v hlavním městě Chile, kde byli ve spojení s českou ambasádou. Jejich návrat do Evropy se podařil až ve čtvrtek díky zajištění míst ve francouzském repatriačním letu.

Expedice vyrazila z České republiky v polovině ledna. „Jejím cílem bylo zajistit data pro dlouhodobé sledování dopadů klimatické změny na antarktické ledovce, permafrost, jezera, vodní toky či půdu a veškerý život od mikroorganismů až po nižší rostliny. I díky příznivému počasí se skupině v době, kdy pobývala na ostrově Jamese Rosse, podařilo splnit všechny plánované úkoly," shrnula Ema Wiesnerová z Masarykovy univerzity.