V pořadí pátá vědecká expedice na antarktickou stanici Johanna Gregora Mendela začala 6. ledna v jihoamerickém přístavu Punta Arenas. „Tam jsme se nalodili na ledoborec a vydali se na čtyřdenní plavbu. Po cestě nás zastihly i rozbouřené vlny vysoké až čtyři metry,“ popsal plavbu vedoucí expedice Kamil Láska.

Když polárníci dorazili k ostrovu 9. ledna, překvapilo je velké množství ledových ker. Kapitán ledoborce se proto rozhodl změnit způsob vykládání zásob i posádky. „Místo gumových člunů jsme využili dva vrtulníky. Trvalo nám to asi šest hodin a kolem půlnoci ze stanice odlétl poslední vrtulník. Na další dva měsíce tedy zůstáváme na ostrově sami,“ uvedl Láska.

Další tři dny trvalo, než polárníci zprovoznili stanici. „Zatím největším překvapením pro nás byly a jsou velké závěje sněhu. První dva dny nám proto nejvíce času zabralo odhazování sněhu kolem důležitých částí naší stanice,“ řekl Láska. Dodal, že od 13. ledna mohli vědci konečně začít pracovat. „Letos bude v terénu pracovat jedenáct vědců zastupující brněnskou Masarykovu univerzitu, Českou geologickou službu a Karlovu univerzitu. O tom jak úspěšná letošní expedice bude, rozhodne především počasí,“ dodal Láska.