Tvůrci metody se v Mendelově centru genomiky a proteomiky dlouhodobě věnují studiu rostlinných hormonů, takzvaných cytokininů. Ty určují, jak rychle rostlina roste. „Našli jsme jeden z mechanismů, kterými cytokininy regulují růst a tím i tvorbu ligninu. To je přírodní polymer, který v rostlinách funguje jako zpevňující materiál buněčných stěn," vysvětlili patent jeho tvůrci Jan Hejátko a Vojtěch Didi.

Lignin je jedna z obnovitelných surovin chemického průmyslu, který se využívá například k výrobě lodních paliv, vanilinu nebo jako příměs do stavebních hmot. „Zjistili jsme, jakým způsobem se dá vypnout vnímání růstových rostlinných hormonů, a tím zvýšit tvorbu ligninu v rostlinách," uvedl Hejátko.

Množství ligninu ve dřevě také určuje, jak dobře se s ním bude topit. Nyní tvůrci patentu hledají partnera, který postup uvede do praxe, vyšlechtí vybrané druhy s větším obsahem ligninu a uvedl je na trh.

Na patentu spolupracovali vědci s Centrem pro transfer technologií Masarykovy univerzity. „Využít by jej mohli například u topolů, které u nás patří mezi nejrychleji rostoucí dřeviny. V Norsku například existuje továrna, která se zpracováním ligninu zabývá a výrobky z něj úspěšně posílá do světa," řekla mluvčí institutu Ceitec Jana Šilarová.

RŮŽENA MACHÁLKOVÁ