Tu před dvaačtyřiceti lety zničily těžké stroje, když musela ustoupit stavbě Janáčkova divadla. Dnes si mohou Brňané vypít kávu ve věrné kopii budovy vzdálené pouhých dvě stě metrů od té původní.

„Kavárna vznikla v roce 1926 přibližně v místech, kde dnes stojí Janáčkova socha,“ říká historik Bohumil Samek. Na místě Zemanovy kavárny stával dříve dřevěný pavilon zvaný Schopp Café Pavillon.

Oblíbený podnik převzal po první světové válce Josef Zeman a pro stavbu své nové kavárny si zvolil mladého architekta Bohuslava Fuchse. Mezi jeho díla patří například slavný hotel Avion v České ulici nebo lázně v Zábrdovicích.

„Ve dvacátých letech bylo Brno jedno z nejvýznamnějších měst moderní architektury,“ míní Samek. A rozvoj města se projevil také v rozmachu společenského života.

Kavárny byly pro bohaté Brňany a také studenty tím pravým místem pro setkávání. Malé kavárničky i rušné podniky s taneční hudbou si Brňané oblíbili. Široká nabídka a osobitá atmosféra lákaly i do Zemanovy kavárny.

„Život kavárny ale narušila druhá světová válka a nástup komunismu,“ uvedl Samek. V padesátých letech kavárnu znárodnili a stala se z ní školka.

Úplný konec přinesl kavárně rok 1965. „Budova totiž musela ustoupit výstavbě Janáčkova divadla,“ vysvětlil Samek.

Město o oblíbenou kavárnu ale nepřišlo navždy. „Po revoluci se začalo přemýšlet, jak Zemanovu kavárnu obnovit,“ vzpomíná Samek. Iniciativy se chopili mladí architekti Zbyněk Pech a Jana Janíková. V roce 1992 bylo vypsáno výběrové řízení a firma Šperlík o dva roky později zahájila provoz nové Zemanovy kavárny.

Dnes patří kavárna společnosti Café & Restaurant Slavia.

„Navzdory svému jménu není Zemanova kavárna jen kavárnou,“ říká provozní Pavel Loupal. Dnes se v „Zemance“ nevaří jen káva, ale i teplá jídla, a dokonce se tu i peče. „Máme vlastní cukrářskou výrobu,“ podotkl Loupal. Kromě toho mohou do kavárny každý měsíc vyrazit lidé i kvůli jazzovým koncertům.

„Opravdu se snažíme být styloví. I v servírování. Dvacátá léta však nemůžeme zachovat ve všem, například v gastronomii. Tradice se ale chceme držet co nejvíc i nadále,“ dodal Loupal.