Od svého vzniku sídlila škola v budově v Lerchově ulici. V roce 1990 ji v restituci získal zpět původní majitel, Česká provincie Kongregace sester svatého Cyrila a Metoděje. „Budovu v Lerchově ulici jsme postavili ve třicátých letech a původně v ní bylo dívčí gymnázium. Když jsme ji po listopadové revoluci získali zpět, chtěli jsme v ní naši církevní školu obnovit," sdělila jedna ze sester. Tehdejší Gymnázium Lerchova proto muselo shánět jiné zázemí.

S hledáním nové budovy neuspělo, proto se rozhodlo postavit vlastní. „V té době to bylo humorné. Byl jsem mladý a neměl prošedivělé vlasy, takže mě málokdo bral vážně. Teď už nejsou mladí manažeři nic neobvyklého, ale tehdy to bylo jiné," vysvětlil ředitel Kovač. Do nového se žáci přestěhovali v roce 1996.

S novou adresou v Žižkově ulici se změnil i název školy. „Nechtěli jsme se jmenovat podle ulice, ve které jsme dříve sídlili. Bylo by to matoucí," řekl Kovač. Název obsahující novou adresu se mu také nezamlouval. „Žižka byl totiž vždy spojovaný s vojenskými školami," upozornil. Nakonec se škola přejmenovala na Gymnázium Matyáše Lercha.

Před zánikem zachránila školu na začátku devadesátých let i myšlenka dvojjazyčného gymnázia. Studenti jednoho z oborů mají část předmětů ve francouzštině a na konci studia získají mezinárodně uznávaný certifikát.

Bývalí studenti možnost tohoto studia oceňují. „Řada mých spolužáků nyní studuje na francouzských školách. Tam by se bez certifikátu těžko dostali," myslí si například Barbora Krupicová. Škola nabízí ještě čtyřleté a osmileté všeobecné studium. Za padesát let odmaturovalo na gymnáziu přibližně osm tisíc lidí.

Ve vedení se vystřídalo sedm ředitelů. Kovač je ve funkci od roku 1990. Před třemi lety byl z funkce odvolaný kvůli výsledkům kontroly krajských úředníků, které poukázaly na nesrovnalosti v hospodaření školy. Po čtvrt roce se do funkce vrátil.

Do příprav programu na zítřejší oslavy se zapojují nejen učitelé a vedení školy, ale i současní studenti. „Učitelé se nás zeptali, zda chceme provádět návštěvníky po škole. Rozhodla jsem se to zkusit," řekla studentka čtvrtého ročníku šestiletého studia Michaela Olšaníková.

Absolventi se o akci dozvídají hlavně prostřednictvím internetu. „Přišla mi pozvánka na facebooku a navíc jsem nedávno potkal bývalého učitele zeměpisu, který mi o akci řekl," uvedl bývalý student Pavel Kuba.

JANA VONDROVÁ