Na stanici, která je umístěná na ostrově Jamese Rosse v blízkosti Antarktického poloostrova, budou odborníci pokračovat ve výzkumech z předchozích let. Zaměří se ale i na nová prostředí a organismy. „Například mikrobiologové se budou kromě bakterií soustředit také na výzkum hub. Algologové se zase zaměří na výzkum rozsivek, což jsou jednobuněčné organismy hojné v půdě a na smáčených stěnách,“ přiblížil výzkumné záměry vedoucí antarktického projektu Daniel Nývlt z přírodovědecké fakulty univerzity.

Pokračovat bude i dlouhodobé sledování změn místních ledovců, měření vlastností věčně zmrzlé půdy a její rozmrzající vrstvy nebo testování dopadů změny klimatu na nižší rostliny.

V roce 2017 Brňané našli na Antarktidě vzácný lišejník 

Kromě vědecké práce budou mít odborníci nově na starosti i testování výrobků, které by mohly získat novou ochrannou známku Testováno v Antarktidě. Uděluje ji Centrum pro transfer technologií univerzity. „Pro tuto sezonu máme tři pilotní projekty, jde o produkty dvou výrobců obuvi a jednoho výrobce termoprádla,“ upřesnil vedoucí expedice Pavel Kapler.

Stanice se má také rozšířit o nový kontejner. Poslouží jako dílna a garáž pro čtyřkolky, které vědci využívají pro dopravu přístrojů a vybavení do vzdálenějších koutů ostrova.

Do Antarktidy letos vyrazí devatenáct odborníků. Kromě těch z Masarykovy univerzity pojedou i vědci z Univerzity Karlovy a také dvě vědkyně z Istanbul Technical University. „Na stanici Johanna Gregora Mendela by výzkumníci měli strávit delší čas než obvykle. Dorazit tam mají příští pátek, návrat plánují na konec března,“ doplnila Wiesnerová.