Kmenů původce syfilidy znají dosud odborníci jen několik. „Ve výzkumu jsme zjistili, že naprostá většina z nich si je z genetického hlediska velmi podobná. Právě tato velká skupina je však zároveň odolná vůči antibiotiku azitromycin, které se u některých lidí využívá k léčbě," vysvětlil David Šmajs z Biologického ústavu Lékařské fakulty Masarykovy univerzity. Odolné kmeny se podle něj většinou vyskytují ve velkých městech.

Odhalení genetických odlišností bakterie, která syfilidu způsobuje, pomůže při vývoji vakcíny. „Dosud se to nikomu nepodařilo, protože se původce nemoci mimořádně dobře ukrývá před lidským imunitním systémem," uvedla za univerzitu Ema Wiesnerová.