Zeman tvrdí, že ho oba urazili. Bek odmítl, aby prezident přednášel na univerzitě a Grubhoffer se odmítl zúčastnit jmenování profesorů v Karolinu kvůli sporu o jmenování akademika Martina Putny. Poté, co je prezident nepozval, vyzvalo ostatní rektory k neúčasti i sdružení Studentské jaro.

Kvůli Zemanově kroku už ve čtvrtek odmítl účast i rektor Univerzity Karlovy a zároveň předseda České konference rektorů Václav Hampl. V pátek dopoledne pak členové konference jednali o dalším postupu. „Většina rektorů je proti účasti na oslavách. Je to ale na zvážení každého jednotlivce. Přijde-li ale nějaká reakce z Hradu, vyjádření k tomu, proč prezident dva rektory nepozval, můžeme na to ještě v pondělí reagovat," poznamenal místopředseda konference Ivo Medek, který je zároveň rektorem Janáčkovy akademie múzických umění.

Oslav se nezúčastní ani rektor Vysokého učení technického Karel Rais. „Rektor se akce nezúčastní. Rozhodl se tak podpořit výzvu Studentského jara. Zároveň podotkl, že spatřuje významný rozdíl mezi soukromou akcí Miloše Zemana, kam si může zvát koho chce a nezvat koho nechce, a oficiálním státním aktem, na kterém Zeman vystupuje jako prezident," uvedla mluvčí brněnské techniky Jitka Vanýsková.

Představitelé vysokých škol se tak postavili za rektora Masarykovy univerzity Mikuláše Beka, kterého prezident nepozval na oslavy 28. října. Kvůli tomu, že odmítl prezidentovu přednášku na univerzitě. „Rektor Masarykovy univerzity trvá na svém stanovisku, že vystoupení představitelů politických stran a ústavních činitelů v době volební kampaně na půdě univerzity je nevhodné, protože může být vnímané jako zásah do nezbytné politické neutrality univerzit. Postup, který chrání politickou neutralitu univerzit, nelze označit jako urážku hlavy státu," podotkla v pátek mluvčí Masarykovy univerzity Tereza Fojtová.

K neúčasti na oslavách rektory vyzvali také členové sdružení Studentské jaro. Podle nich se prezident chová, jako kdyby pořádal soukromý večírek, kde se budou rozdávat jeho osobní vyznamenání. „Přitom jde o vrcholný akt spojený s českou státností, který má pro náš národ vysoký symbolický význam. Tento symbolický význam je o to důležitější, že se stal v předvečer předčasných parlamentních voleb," uvedl ve výzvě Zdeněk Ručka z organizace Studentské jaro.

Zároveň podotkl, že studenti oceňují, že se Hampl k neúčasti rozhodl. „Udělal to v době, kdy jsme výzvu teprve připravovali, o to víc to vítáme," řekl Brněnskému deníku Rovnost Ručka.