Většina závodníků se teprve připravuje na břehu. S pádlem v ruce se rozcvičují a rozebírají taktiku. „Když jsem se dozvěděla, že něco jako dračí lodě existuje, neváhala jsem ani minutu a snažila se najít příležitost, jak si to zkusit. Miluju vodu, lodě a kolektivní sporty. Jezdím už asi tři roky a jsem nadšená," vysvětluje třicátnice Jana.

Lodě ve tvaru otevřené kánoe jsou dlouhé dvanáct a půl metru, na přídi je zdobí dračí hlava, na zádi ocas. Posádku tvoří dvacet pádlujících lidí, bubeník, který sedí na špičce čelem k posádce a udává tempo pádlování, a kormidelník stojící na zádi a určující směr.

Na Brněnské přehradě se na šesti lodích se postupně střídá třicítka týmů. U břehu nejprve musí nasednout. Vzhledem k tomu, že posádka má dvaadvacet členů, trvá to někdy déle. „Kdo sedí tady? Neblbněte, vždyť nám chybí jeden člověk," zmatkuje jedna z posádek několik minut před startem. Za okamžik ale přibíhá drobná dívka a zaplněná loď může odplout ke startu.

Za chvíli už zběsilé bubnování určuje rytmus pro posádky, které proletí hladinou při závodu na pět set metrů. Časy se pohybují okolo minuty a půl.

Nejstarší posádkou, která se chce kvalifikovat na mistrovství Evropy, které se koná příští týden v Račicích, je ta s názvem 60+ Praha. „Náš věkový průměr je sedmašedesát let. Většinou jsme bývalí kanoisti z Prahy a Brna. A dračí lodě nás baví, protože je to ideální kolektivní sport a není tak namáhavý. Když zrovna někdo nemůže, tak se to tolik nepozná, stačí, když drží rytmus. Navíc se udržujeme v kondici," vysvětluje kapitán posádky Jiří Císler.

Dodává, že při závodech většinou končí poslední. „To ale nevadí, protože i tak se na evropské závody dostaneme. V naší kategorii jezdí velmi málo lodí. Vím, že závodí víc starců, ale ti jezdí s mladšími týmy, takže do naší kategorie se nedostanou. Pokud vím, tak žádná evropská země nemá ve věkovém průměru tak starou posádku, jako jsme my," upozorňuje se smíchem muž.

Historie závodů dračích lodí začala před více než dvěma tisíci lety v Číně. Moderní éra se datuje od roku 1976, kdy se uskutečnil první festival dračích lodí v Hong Kongu, odkud se sport rychle rozšířil do celého světa. Sehranost a spolupráce týmu převyšuje výkon jednotlivce.

Sport je atraktivní i pro diváky. „Přijel jsem z Prahy s kamarádkou, která závodí. Vždycky jsem si přál vidět, jak taková jízda vůbec vypadá. Kromě závodů tady navíc můžu sledovat spoustu pěkných holek v plavkách," říká Miroslav Hrdlička.

Závod na pět set metrů ovládl v kategorii Women, kde celou posádku tvoří ženy, tým Wild of Prague Slavia Praha, kategorii Open vyhrál Dragon Team Nymburk. „V této kategorii usedají do lodě většinou samí muži. Někdy mají ženu jako bubenici nebo je třeba jedna mezi pádlujícími," popisuje za pořadatele Tomáš Dvořák. V kategorii Mix, ve které musí být v posádce nejméně šest žen, zvítězili Dragon Force Přerov. V sobotu absolvovali účastníci také závody na dvě stě a dva tisíce metrů.