Antropologové navazují na práci kolegů ze šedesátých let minulého století, kteří vytvářeli banku fotografií. Dvojrozměrné snímky ale neumí zachytit vše, co vědci potřebují, proto se jejich následovníci rozhodli vytvořit trojrozměrnou databázi. „Aktuálně máme snímky dvou tisíc lidí, z toho asi tisícovku tvoří děti, k nimž se nám daří dostávat díky spolupráci se školami a rodiči. Chybí nám ale muži a ženy ve věkových kategoriích kolem 30, 40 a 50 let," uvedla vedoucí výzkumu Petra Urbanová. Vědci se proto obrátili na veřejnost s prosbou o zapojení do studie.

Účast nevyžaduje žádnou přípravu, stačí se předem objednat. Odborníci si každého dobrovolníka vyfotografují speciálním přístrojem a požádají jej o vyplnění dotazníku. Citlivá technologie má potíže se snímáním lesklých ploch a jemnějších struktur, proto je nutné, aby měly ženy sepnuté vlasy a muži oholené vousy.

Osobní údaje účastníků chrání software, na jehož vývoji se podílejí zaměstnanci Fakulty informatiky Masarykovy univerzity. „Dobrovolníky v databázi nelze vyhledat podle jména, vyskytují se v ní pouze jako čísla," popsala jeden z ochranných prvků Urbanová.

Ve vznikající databázi získají pomůcku nejen antropologové, ale také lékaři a kriminalisté. Lékaři mohou sledovat růstové a vývojové změny. Pro kriminalisty je užitečný modul, s jehož pomocí je možné vytvořit trojrozměrný identikit pachatele trestného činu.