Umělkyně se narodila v roce 1930 v Praze. „V Brně nejdříve hostovala, například jako Senta ve Wagnerově Bludném Holanďanovi nebo jako Ortruda v Lohengrinovi, ale roku 1967 se stala členkou souboru a brzy jednou z nejobsazovanějších sólistek. Pro svůj krásně zbarvený hlas s velkým rozsahem byla vynikající představitelkou nejen rolí českého repertoáru, její doménou byly i role světové,“ napsala o ni dramaturgyně opery Patricie Částková.

Členkou brněnské opery byla Kareninová dvaadvacet let, s jevištěm se rozloučila v roce 1989.

Role Zdenky Kareninové:
Koncert sólistů operních divadel premiéra: sezona 1959/1960 - Zpěv, Zpěv
Dalibor premiéra: sezona 1960/1961 - Milada
Čert a Káča premiéra: sezona 1966/1967 - Kněžna
Turandot premiéra: sezona 1966/1967 - Princezna Turandot
Don Giovanni premiéra: sezona 1968/1969 - Donna Anna
Fidelio premiéra: sezona 1968/1969 - Leonora
Libuše premiéra: sezona 1968/1969 - Krasava
Figarova svatba premiéra: sezona 1970/1971 - Hraběnka
Šárka premiéra: sezona 1970/1971 - Šárka
Hubička premiéra: sezona 1972/1973 - Vendulka
Don Giovanni premiéra: sezona 1974/1975 - Donna Anna