Ondráček pocházel z Dolního Poříčí, části Křetína na Blanensku. „Profesor Ondráček byl uznávaným odborníkem v oboru mechaniky těles," uvedli na webových stránkách zástupci univerzity.

Na Vysokém učení technickém v Brně Ondráček působil od poloviny šedesátých let. V době politického uvolnění absolvoval koncem šedesátých let studijní pobyt v kanadském Edmontonu. Do vlasti se vracel už v době počínající normalizace. „Varovné signály o změně poměrů na brněnské technice a ve společnosti se bohužel potvrdily, a to znamenalo přerušení jeho pedagogické činnosti na dobu dalších bezmála dvaceti let," poznamenal křetínský zastupitel Bořek Procházka v projevu o Emanuelovi Ondráčkovi u příležitosti jednání křetínského zastupitelstva o udělení čestného občanství v roce 2010.



K učení se Ondráček vrátil až v roce 1990, o rok později se postavil do čela Vysokého učení technického. „Od roku 1993 pak působil i jako náměstek ministra školství, mládeže a tělovýchovy. Emanuel Ondráček byl držitelem celé řady ocenění, Společnost Jana Palacha ve Všetatech jej dokonce jmenovala čestným členem pro jeho zásluhy v šíření myšlenek pravdy a svobody," zmínili zástupci univerzity na webu.